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传苹果首款汽车 2025 年面世!目标全无人驾驶,市值一夜飙升近 5000 亿

发布日期:
2021-11-22

浏览次数:

519

来源:

雷锋网

大热的造车赛道,苹果这只狼,终究小步快跑赶来了?

近日,援引彭博社一位接近苹果的消息人士透露,苹果预计在2025年推出首款汽车,且以全自动驾驶为目标,摒弃半自动驾驶假设。

Mark Gurman 为彭博社记者,专注苹果/科技商业报道

彭博社报道这一消息后,苹果公司股价上涨2.85%至每股157.87美元,公司市值也一夜飙升4600亿元人民币,市值达到2.593万亿美元,超越微软重回全球第一宝座。

这里画个重点,以全自动驾驶为目标,也就意味着苹果首款新车很有可能取消方向盘和脚踏板,以全无人驾驶的姿态面世。

眼下,苹果正加班加点研发其全自动驾驶系统,而这一项目的领头人则是苹果科技副总裁、Apple Watch软件负责人Kevin Lynch。他于今年9月开始负责苹果造车项目。在此之前,他曾在Adobe公司工作数年。

此前,苹果还曾在内部就其汽车的几种不同商业模式进行了讨论。如果全自动驾驶技术研发顺利,也不排除苹果创建一支自动驾驶车队,与 Waymo 等公司竞争的可能性。

据了解,苹果近期已将自动驾驶汽车测试的司机队伍扩大到137人,进一步加大对自动驾驶的研发投入。

不过2025年发布全自动驾驶新车的目标是否实现,取决于苹果能否按照既定节奏完成开发自动驾驶系统。消息人士称,如果自动驾驶系统未能如期完成,苹果或将首发技术含量相对较低的电动汽车。

为了新车的顺利亮相,苹果最近几周聘请了多位来自戴姆勒、特斯拉以及通用汽车等公司的汽车领域专家。目前还在招揽「交互技术」方面的人才,欲深入开发汽车用户交互体验。

外媒根据苹果汽车专利,制作的苹果汽车渲染图

2021年,是苹果被传出造车消息的第六年。不同以往,关于苹果汽车的新闻在今年出现的更为频繁。同时,此前走访多家厂商、人事变动等消息,也暗示着苹果的智能汽车或已进入实质性研发阶段。

人们翘首以盼,希望隐忍数年的苹果将其深藏已久的“秘密”正式在今年的苹果秋季新品发布会中公之于众。然而一如既往地,苹果仍对此三缄其口,只字未提其汽车计划。

但从眼下的时间节点来回顾,苹果这匹狼,已经露出些许踪迹,碎片似的拼图也开始变得完整起来。

苹果内部的造车计划最早可以追溯到 2014 年,但直到2015年1月,关于苹果制造电动汽车的流言才在网络流传。

起初,人们并不在意,认为这只不过是苹果诸多谣言的其中一条。然而不久后,事态超出了人们的想象——仅仅过了一个月,一辆顶部安装摄像头、激光雷达、GPS定位天线的雷克萨斯RX450H SUV在苹果的美国库比蒂诺总部附近被人拍摄并上传至网络。

白色雷克萨斯RX450h SUV是彼时的测试车

随后,商业新闻网站Business Insider迅速跟进,透露苹果汽车项目名为“Titan”(泰坦),该项目已秘密进行一年,并且苹果正在招聘汽车技术和车辆设计方面的专家,并计划将团队人数扩充至1000人。

据称,苹果以25万美元的起步奖金及60%加薪的优厚条件,当时已吸引特斯拉至少50位员工加入。

一封来自苹果员工的爆料邮件,则基本坐实了苹果涉足智能汽车制造一事:“Apple 的最新项目太令人兴奋了,不能放弃......我认为它将改变格局,与特斯拉竞争。”

人们在惊喜与震惊的同时,关于苹果造车原因的猜测四起。

人们想起乔布斯在去世前接受《纽约时报》采访时曾透露,如果他还有更多精力,他会打造苹果汽车以挑战来自底特律的汽车。

有人提到蒂姆·库克在一年前曾说出略带暗示性的一段话,“我们正在开发一些没人知道的产品。”

也有人猜测,这是为了让投资者继续对苹果保持投资信心,故意泄露的消息。

当然,也有人对此毫不奇怪。因为苹果两位重要高管与汽车存在相关联系:曾经负责互联网业务的Eddy Cue是法拉利的董事会成员之一;曾经的全球营销高级副总裁Phil Schiller热衷于在其推特发布各类汽车图片。

众说纷纭的猜测中,苹果库比蒂诺总部附近的一间秘密实验室中,苹果正在为其智能汽车的躯壳忧虑。

在前福特汽车工程师Steve Zadesky的领导下,苹果汽车团队开始与主机厂、代工厂等产业链内公司频频沟通。

2014年苹果汽车项目立项不久,苹果就已与宝马建立联系。库克亲自拜访宝马汽车总部,苹果其他的高管则参观位于德国莱比锡的宝马汽车工厂,以学习如何制造电动汽车。

对于苹果的跨界造车,宝马十分警惕地拒绝向苹果共享加工制造的细节,未与苹果达成生产乘用车的合作。

而在苹果造车计划公之于众不久,苹果高管再次拜访宝马总部,并飞往奥地利,与高端汽车制造承包商麦格纳国际公司交流。

此次谈判详情如何,外界无从得知。但当时的苹果高管或许未曾预料,此后六年,苹果仍需为此事奔走,辗转于亚欧美三洲的各大主机厂。

苹果高管们在世界各地飞行,为智能汽车争取建造组装的机会,其团队则从全球搜罗汽车设计、车辆动力学、自动驾驶相关的工程师及高管,以弥补各项技术不足。

特斯拉、菲亚特克莱斯勒、Tata Motor、德州仪器、通用汽车等汽车相关的公司人员都是苹果的目标人选。其中,苹果尤为青睐特斯拉的员工。

2015年,苹果至少挖角特斯拉300名员工。苹果的这一行为引得马斯克嘲讽连连:“ 苹果是特斯拉的坟墓。”

不过,在苹果汽车团队上上下下忙于整合造车资源,沉浸在队伍壮大的喜悦时,看似稳定的高管团队也在此刻出现裂痕。

2016年1月,苹果汽车项目负责人Steve Zadesky离开了任职16年之久的苹果公司,这距离外界发现苹果注册 Apple.auto、Apple.car 和 Apple.cars三个域名,不过12天。

至于离职原因,有媒体传为其个人原因,也有媒体称该项目经历“令人难以置信的领导失败”,经理们因矛盾而分裂。尽管说法不一,但现在可以确认的是,当时的苹果汽车团队内部,的确迷茫过一段时间。

为何迷茫?答案或许是苹果一方面试图借主机厂之手打造智能汽车,另一方面其与主机厂之间的用户数据控制权存在争议,双方基于各自利益互不让步。又或是,负责人Steve Zadesky与苹果首席设计官Jonathan Ive,对于究竟打造一款具备辅助驾驶功能的整车,还是自动驾驶软件平台,苹果内部存在难以消除的巨大分歧。

总之,飞速扩张规模的团队在Steve Zadesky离开后按下暂停键,并开始思考究竟前往何处。

转机出现在2016年7月。于2013年名义上从苹果公司退休,曾担任 Mac 硬件工程高级副总裁的Bob Mansfield被公司唤回,全面负责汽车项目。

而在其正式接手团队前,Bob Mansfield曾在“一个挤满数百名泰坦员工的硅谷礼堂”表示,苹果不应该直接与特斯拉展开竞争,汽车的发展趋势将是自动驾驶。

因此,Bob Mansfield决定将项目转航,由整车制造和自动驾驶研发并行调整为专注于自动驾驶研发,并裁员自动驾驶相关的数十名员工。

在Bob Mansfield接管团队的三个月内,数百名团队成员自行离职、重新分配岗位或被裁员。

此后几年,苹果汽车的新闻多伴随“自动驾驶”关键词出现,难以看到主机厂的字眼。

在苹果立项汽车项目之初,自动驾驶就已是其研发方向之一。然而,苹果的自动驾驶研发进展并不顺利。

加州机动车辆管理局2019年初公布的一份报告显示,在2017年12月至2018年11月的自动驾驶汽车测试数据中,苹果公司排名倒数第一。

对此,苹果在一封给相关机构的信件中解释,出于行驶安全的考量,自动驾驶测试系统被设定为较保守的状态,因此多数情况下为手动控制车辆行驶。

尽管苹果公司的自动驾驶技术仍有较大提升空间,但难以否认的是,苹果的确为此耗费巨大心血。

为了获得自动驾驶汽车道路测试场地,2015年8月,至少一名苹果工程师曾参观位于旧金山的“GoMentum Station”退役海军基地。该基地面积约5000英亩,内有各种老旧建筑、隧道、火车道口、天桥、人行道等。相对复杂且封闭的区域,适合自动驾驶汽车道路测试。

同一个月,《卫报》获得苹果的一份内部文档,显示苹果高级法律顾问Mike Maletic与加州机动车辆管理局三名高管进行了时长约1小时的会面,一同审视“自动驾驶汽车规定”。

次年5月,苹果向滴滴投资10亿美元,为其在中国互联网科技公司中的首笔投资。当时的诸多媒体认为,苹果投资滴滴或可通过后者超2.5亿用户,日订单量超1000万的出行服务(滴滴出行2016年3月数据),以此快速获得自动驾驶所需的海量道路数据。

为了获准在公开道路测试自动驾驶汽车,苹果于2016年11月向美国加州机动车辆管理局发表一项声明,建议政策允许在公共道路测试时,新进入汽车行业者可与主机厂拥有同样的机会。

为此,苹果的环境、政策和社会倡议副总裁Lisa P. Jackson加入于2017年1月,由美国交通部成立的自动驾驶咨询委员会,参与美国自动驾驶汽车开发部署、政策法规等相关研究工作。此举被视为苹果试图进一步扩大在美国自动驾驶政策法规方面的影响力。

不过3个月,美国加州机动车辆管理局就将苹果纳入自动驾驶道路测试公司名单,得以正式在公开道路开展测试。

此后,苹果不仅派出3辆雷克萨斯RX450H SUV在公开道路行驶,同时积极与各公司合作,开展自动驾驶测试计划。

苹果与汽车租赁公司 Hertz 合作,租用其旗下公司Donlen的6辆雷克萨斯RX450H SUV车型;与大众合作开发自动驾驶PAIL班车,在各办公点之间提供员工接驳和物品运输服务。

此外,苹果还租赁位于亚利桑那州的前菲亚特克莱斯勒试验场,用于测试其自动驾驶平台及汽车。该试验场可模拟潮湿天气,人行道和十字路口。

截至2018年11月,苹果已有72辆自动驾驶汽车和144名安全员在加州的公开道路测试。

而在2019年6月,苹果还收购了由吴恩达夫妇参与的自动驾驶公司Drive.ai。数十位人工智能工程师,以及其可在夜雨行驶的自动驾驶技术成为苹果的一部分。

当外界频频通过苹果无法隐瞒的自动驾驶汽车测试了解其汽车项目时,其内部关于项目方向的选择在悄然中再一次发生变化——整车制造项目重启。

项目正式重启似乎是在2018年正式开始的。苹果在当年加大了对特斯拉职员的挖角力度,特斯拉的制造、安全、软件工程师及供应链专家等多个领域的人员都是苹果的重要目标。

当时,一位与离职同事仍保持联系的特斯拉员工表示,苹果似乎重新注重制造工艺和设备。

苹果的这一举动,被外界视为其在暂停汽车制造项目两年后的重启。

或许,苹果整车制造计划并没有搁置许久,而是在暗中研发汽车其它核心组成部分。事实上,苹果曾在2017年7月与宁德时代进行一项基于保密协议的项目合作,据接近这一合作的消息来源显示,两者或在动力电池领域进行合作。

从特斯拉加入到苹果的员工中,并非所有人都能加入到这个神秘的汽车项目,他们之中的大部分人将被重新定向至其它部门。

报道称,苹果在2018年至少从特斯拉雇佣了46名员工。其中,曾主导特斯拉 Model 3开发的前Mac硬件副总裁Doug Field于当年8 月重返苹果,与Bob Mansfield及当年4月入职的John Giannandrea共同领导汽车项目。(Doug Field于今年9月7日正式离职,前往福特工作。)

同年12月,特斯拉前高级设计师Andrew Kim加入苹果,此前他曾在特斯拉参与设计特斯拉目前在售的全系列车型,其中重点负责Model 3 的车舱设计。

而著名分析师郭明錤对于苹果汽车量产计划在2023年至2025年之间的预测,也是于当年传出。

根据苹果2019年的一封诉讼报告显示,苹果已拥有5000名了解汽车项目的员工,其中1200名员工可直接参与该项目。

项目方向的再度调整,以及管理层的变动,意味着苹果汽车团队又将面临新一轮的人事调动。

2019年1月,该项目超过200名员工遭到解雇,或是调任至苹果内部其它部门。对于此事,苹果认为这只是一起在较新的领导层管理下的人员重组。

在拥有汽车制造相关背景的新领导带领下,苹果汽车项目在此后的两年间,抛弃犹豫不决,朝着整车制造目标加速。

苹果将造车项目的方向调整为整车制造,最为明显的特征之一或许是“忽视”自动驾驶。

在2019年至2020年期间,苹果曾两次缩小自动驾驶测试车辆规模,由2018年1月的72辆缩减至2020年11月活动较频繁的23辆测试车辆。其总行驶里程也由2018年超79000英里,下降至7544英里。

而与自动驾驶研发测试受到冷落相对应的,是苹果重新焕发对整车制造的热情。

自2019年后,苹果加强与汽车供应链上下游厂商之间的联系,曾与激光雷达、汽车芯片、电池、电动汽车等多个领域公司谈判。

在此之中,整车制造无疑是重中之重。为此,苹果曾与美国电动汽车初创公司Canoo就投资至收购进行谈判,以获得其可扩展的电动汽车开发平台。

尽管两家公司谈判破裂,后者与空壳公司合并后在纳斯达克上市,但其创始人Ulrich Kranz于今年6月加入苹果,他曾在宝马参与开发 i3 和 i8 两款汽车。

另外,来自特斯拉、宝马、保时捷、奔驰等多家汽车企业的公司高管也在此期间加入苹果汽车团队,并身居要职。

或是眼见一切似乎正步入正轨,于2016年7月被苹果临危任命掌控大局的Bob Mansfield终于迎来迟到7年的退休,苹果自动驾驶汽车项目的领导权正式传递至苹果机器学习和人工智能战略高级副总裁 John Giannandrea。

在加入苹果之前,John Giannandrea 曾经是谷歌人工智能主管和搜索主管。此次人事变动后,团队内的数百名工程师也将转入人工智能和机器学习团队。

而在近期,苹果还挖角前特斯拉Autopilot软件主管Christopher Moore,他将负责苹果汽车自动驾驶的软件研发。

在2021年全球电动汽车行业欣欣向荣的背景下,是苹果汽车项目进展的接连受挫。

与现代、日产就组装汽车谈判中断,四位高管陆续出走。在掀起的一片唱衰与质疑声中,苹果仍然无声地继续尝试与全球主机厂及代工厂合作的各种可能,购买并运营亚利桑那汽车测试设施。

乔布斯曾对苹果实习生说,他认为设计最糟糕的两个产品分别是手机与汽车。

通过极具个人色彩的创新,苹果已经引领智能手机的行业革命。而在他的继任者的接棒下,配合几近天马行空的想象力以及无法穷尽的人员共同努力下,苹果汽车或将于不久后再次改变百余年发展历史的汽车行业。

现在,我们唯一能做的,就是静等 2025 年的到来。

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